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Al igual que sus primos, los virus del dengue y del chikungunya, zika se manifiesta desde hace algunos años. Recientemente se han descubierto dos epidemias, ambas localizadas en el Pacífico: la primera en Micronesia en 2007, la segunda en Polinesia a finales de 2013, muy importante, con 55 000 enfermos. Un estudio, llevado a cabo tras la epidemia de dengue y de chikungunya que tuvo lugar en Libreville en Gabón en 2007, ha demostrado que zika estaba también presente. Es la primera vez que una epidemia de fiebre zika se manifiesta en África, su lugar de procedencia y, además, en un entorno urbano. Estos trabajos ponen de manifiesto también quién es el responsable: el mosquito tigre, ya conocido como el vector de otros dos arbovirus en Gabón. Conociendo de antemano la expansión a escala mundial de este insecto, estos resultados dejan presagiar una nueva amenaza para la salud humana en el mundo.

El recién llegado de los arbovirus

En el grupo de los virus del dengue y del chikungunya, un recién llegado empieza a hablar de él. Originario también de África, zika ha estado aislado del hombre durante la década de 1970. Hasta hace pocos años se habían contabilizado un reducido número de casos en humanos. Es necesario esperar hasta 2007 para que el virus muestre su capacidad epidémica, con 5 000 casos en Micronesia en el Pacífico y, sobre todo, a finales de 2003 en Polinesia, donde afectó a 55 000 personas. A la luz de estos recientes acontecimientos, investigadores del IRD y del CIRMF de Gabón fueron rescatados de la epidemia concomitante del dengue y del chikungunya que tuvo lugar en la capital Libreville en 2007 y que afectó a 20 000 personas. Presentando casi los mismos síntomas que sus dos temidos primos, ¿ha pasado desapercibido zika a los ojos de los científicos?

 

Tantos casos de fiebre zika como de dengue y chikungunya

Para aclarar esta duda, los investigadores han analizado por segunda vez las muestras sanguíneas tomadas a los enfermos hace siete años. Resultado: numerosos casos eran atribuidos al virus zika. Los habitantes de Libreville fueron afectados por este último con la misma frecuencia que por los virus del dengue o del chikungunya. La capital sufrió en 2007, en realidad, una epidemia concomitante del dengue, de chikungunya y del zika. Por otro lado, el análisis del árbol filogenético de los virus zika detectados en Libreville confirma que se trata de una cepa perteneciente a la línea africana tradicional. Dicho con otras palabras, esta última se muestra de una forma más virulenta de lo previsto.

 

Una amenaza emergente para la salud humana

De la misma manera, los científicos han analizado los mosquitos capturados en 2007. Estos trabajos demuestran, por primera vez, la presencia de zika en Aedes albopictus , más conocido con el nombre de mosquito tigre. Zika, conocido por ser el vector del dengue y del chikungunya, es, por lo tanto, el vehículo del virus zika. Es la especie predominante en Libreville, lugar donde representa más del 55 % de los mosquitos capturados. El mosquito tigre prospera en pequeñas retenciones de agua tales como botellas rotas, latas de conserva, jarrones de flores, neumáticos usados abandonados, etc.

 

Procedente de Asia, el mosquito tigre ha sido introducido en África en 1991 y detectado en 2007 en Gabón, donde su llegada ha contribuido, sin duda, a la emergencia del dengue, del chikungunya y, como lo revela este nuevo estudio, del zika. La expansión geográfica de esta especie invasiva en África, Europa y en América deja entrever un riesgo de propagación de la fiebre zika en el mundo, incluso en el sur de Francia

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Fuente: Ministerio de la Salud Pública de Gabón.

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